Všechno to vlastně způsobila druhá světová válka. První český profesor mikrobiologie Jan Kabelík utekl před nacisty nejprve do Londýna a pak do Jižní Ameriky. Podle textu, který o jeho aktivitách za války vyšel ve sborníku Vlastivědné společnosti muzejní v Olomouci v roce 1987, ho do Brazílie pozval Jan Antonín Baťa. Kabelík tam zpočátku pracoval pro jednoho z předchůdců farmaceutického gigantu Novartis, prastarou švýcarskou společnost J. R. Geigy. A právě v Geigy měl pod palcem výzkum léčivých rostlin.

Jan Kabelík se narodil v roce 1891 a autoři životopisných textů i bývalí kolegové ho označují za jednoho z posledních českých polyhistorů − vědců, kteří se zabývají mnoha obory. V roce 1919 velel bakteriologické laboratoři posádkové nemocnice v Bratislavě a jako místní prosektor, tedy lékař, který vykonával pitvy, určil po letecké nehodě příčinu smrti generála Milana Rastislava Štefánika. Vedle mikrobiologie se během své kariéry věnoval epidemiologii, hygieně, anatomické patologii a sérologii.