Příběh Jána Vilčeka připomíná hollywoodský film. Jako malému se mu podařilo vyhnout se transportu do koncentračního tábora, rodiče jej jako chlapce z židovské rodiny ukrývali v sirotčinci nebo u obětavé rodiny na malé vsi.

Přestože se chtěl stát spisovatelem, právníkem nebo ekonomem, kvůli zpolitizování oborů za minulého režimu se nakonec rozhodl pro studium medicíny. V té době jej zaujala virologie a imunologie, kterým se později začal do hloubky věnovat ve Virologickém ústavu v Bratislavě.

A když režim v 60. letech povolil opratě, emigroval spolu se svou ženou přes Vídeň za oceán.

V USA se stal uznávaným vědcem, jenž se podílel na vývoji léku proti revmatoidní artritidě a jiným autoimunitním onemocněním. A díky stamilionovým licenčním poplatkům, které mu z prodejů plynou, podporuje talentované vědce a umělce ve vlastní nadaci.

Dnes třiaosmdesátiletý Vilček, jenž za svou práci získal ocenění od prezidenta Baracka Obamy, vše popisuje ve svých pamětech nazvaných Láska a věda, které nyní v Česku a na Slovensku vycházejí knižně.