Americký raketoplán Atlantis dopraví na Mezinárodní vesmírnou stanicí (ISS) řadu náhradních dílů a ruský modul se spojovacím uzlem pro připojení ruských lodí. Součástí mise bude také vědecký experiment Micro-2, který má ukázat, jak stav beztíže ovlivňuje růst bakterií a jejich schopnost vytvářet takzvané biovrstvy, do kterých se shlukují, napsala na svém webu americká vesmírná agentura NASA.

"Protože astronauti tráví více času na Mezinárodní vesmírné stanici a dlouhodobé vesmírné lety se přibližují realitě, je důležité pochopit dlouhodobé vlivy bakterií na lidi a materiál vesmírných plavidel," říká Cynthia Collinsová z Rensselaerova polytechnického institutu, která tým vědců pracujících na tomto experimentu vede. Podle ní je rovněž důležité sledovat i ty mikroorganismy, které jsou na Zemi neškodné.

Výzkum je zacílen na mikroby včetně bakterií, které mají na zdraví člověka od zažívání až po správnou funkci imunitního systému podstatný vliv. Kvůli důležitosti bakterií je proto udržování sterility ISS či vesmírných lodí nežádoucí.

Výzkum se zaměří i na vliv mikrobů na zdraví astronautů

Mikroby žijící v lidském těle nejsou jen užitečné. Sídlí zde také mnoho bakterií, které mohou způsobit onemocnění. "Je důležité, že studujeme mikroby, jejich chování ve vesmíru, jejich funkci v utváření biovrstev například na povrchu kosmických plavidel a stejně tak jejich možný dopad na zdraví astronautů," dodala Collinsová.

Experiment Micro-2 se zaměří na vliv gravitace na utváření biovrstev. Cílem výzkumu bude vyvinout nový postup, jak zabránit negativnímu vlivu mikrobů na údržbu a činnost plavidel a zdraví posádky. Kolonie bakterií byly například zodpovědné za vzrůstající korozi a poškození systému vodní čističky na někdejší ruské orbitální stanici Mir.

Vědci také chtějí zjistit, jak bakterie, a obzvláště ty, které biofilmy vytvářejí, reagují na mikrogravitaci. Imunita lidí během pobytu v kosmu klesá. Bakterie si vytvářením biovrstev zvyšují odolnost proti antibiotikům, čímž si zvyšují šanci na přežití v nehostinných podmínkách a zároveň se stávají více infekční. To znamená větší nebezpečí pro lidský organismus.

V rámci experimentu Micro-2 vědci také otestují nový nátěr vycházející z nanotechnologie, který by mohl růst biovrstev zvrátit. Nátěr podle odborníků neuvolňuje žádné toxické látky, které by ohrozily zdraví lidí, přitom je účinný v ničení choroboplodných bakterií.

posádka letu STS-132

Posádka letu STS-132 (odleva): Piers Sellers, Garett Reisman, pilot Tony Antonelli, velitel Ken Ham, Michael Good a Steve Bowen.

Discovery letí sice naposled, i po letu však zůstane připraven pro případné záchranné akce

Během dvanáctidenní mise čeká šestičlennou posádku Atlantisu připojení ruského výzkumného modulu Rassvet (Úsvit). Ten bude připojen k segmentu Zarja. Volný spojovací uzel Rassvetu bude sloužit jako přistávací dok pro ruská plavidla Sojuz a Progress, zbytek modulu rozšíří skladovací prostory orbitálního komplexu. Rassvet je vybaven "evropským" mechanickým ramenem, vzduchovým uzávěrem a tepelným výměníkem.

Během letu Atlantisu NASA naplánovala tři výstupy do volného kosmu. Astronauti během nich umístí na vnějšku stanice náhradní talířovou baterii a šest baterií a náhradní díly pro kanadské robotické rameno.


Atlantis odstartuje z floridského Mysu Canaveral v pátek ve 20:20 SELČ. Přistání na Zemi se očekává ve středu 26. května.

Raketoplán nebude po své poslední vesmírné misi demontován, ani neskončí ve sbírce nějakého muzea. Místo toho bude připraven pro případné záchranné akce. Po startu Atlantisu má NASA naplánovány ještě dva lety raketoplánů, v září Discovery a v listopadu Endeavouru. Poté NASA provoz raketoplánů po více než 30 letech a 134 misích zastaví.
Související
Newsletter

Týden s technologiemi Otakara Schöna

Události posledního týdne ve světě technologií podle Otakara Schöna

Editor rubriky Tech Otakar Schön pro Vás vybírá nejzajímavější nebo nejzásadnější události ze světa technologií, které se odehrály v uplynulém týdnu. Každý pátek v podvečer najdete ve své mailové schránce.

Přihlášením se k odběru newsletteru souhlasíte se zpracováním osobních údajů a zasíláním obchodních sdělení, více informací ZDE. Z odběru se můžete kdykoli odhlásit.

Přihlásit se k odběru