Prezident Miloš Zeman udělil v neděli nejvyšší české státní vyznamenání, Řád bílého lva, zachránci židovských dětí siru Nicholasi Wintonovi a in memoriam bývalému předsedovi britské vlády, ikoně britského boje proti nacistickému Německu Winstonu Churchillovi.

Winton, kterému je 105 let, převzal vyznamenání z rukou hlavy státu na zvláštní ceremonii na Pražském hradě osobně, vyznamenání pro Churchilla převzal jeho vnuk Nicholas Soames.

"Stydím se za to, že k tomuto vyznamenání v obou případech dochází tak pozdě. Ale jedno české přísloví říká: 'Better late, than never' (Lepší pozdě než nikdy)," řekl při ceremonii Zeman. Připomněl, že jako prezident předal už mnoho vyznamenání. "Žádné z nich mě nenaplňuje takovou úctou a takovou pokorou jako právě dnešní vyznamenání dvou velkých Britů," uvedl.

Winton: Měl jsem štěstí

Winton dostal Řád bílého lva za to, že v roce 1939 zachránil 669 židovských dětí z Československa před nacisty. "Rád bych poděkoval všem za tento neuvěřitelný výraz vděku," řekl Winton. K vlastním činům při záchraně dětí před nacisty se naopak vyjadřoval velice skromně. "Svým způsobem jsem asi ani neměl žít tak dlouho, abych dal všem lidem možnost, aby zveličili to, co jsem udělal. Měl jsem štěstí, že jsem se ocitl ve správný okamžik na správném místě a mohl pomoci napravit ty strašné věci, které se tenkrát děly," prohlásil Winton.

Doplnil, že při snaze o záchranu dětí narazil na Čechy, kteří se snažili židovských dětí zbavit, ale i na Čechy, kteří byli ochotni pomoci dobré věci. Poděkoval tedy za příležitost poznat tyto "dobré Čechy" a také Britům, kteří byli ochotni české děti přijmout.

Do Prahy přijel Winton ze zdravotních důvodů jen na několik hodin. Na slavnosti byly také děti ze Základní školy Nicholase Wintona z jihočeského Kunžaku. Přítomným "Wintonovým dětem" předaly jejich fotografie z doby, kdy tito lidé sami byli dětmi, Wintonovi pak svůj vlastní Řád malého lvíčka.

Po slavnostním ceremoniálu a setkání se sedmi ze zachráněných dětí se Winton podívá ještě na Václavské náměstí a do tamního hotelu Evropa, kde před válkou pobýval. Podle Zemana má v plánu dát si ještě před podvečerním letem zpět do Británie také české pivo.

Před vypuknutím druhé světové války Winton zorganizoval převoz 669 československých židovských dětí z tehdejšího nacistického protektorátu Čechy a Morava do Británie. První vlak s dětmi odjel v květnu 1939. Poslední, který měl odjet z Prahy 1. září 1939 s dalšími 250 dětmi, již nacisté vypravit zakázali. O Wintonových zásluhách veřejnost dlouho nevěděla. Pomohla je zveřejnit historička holokaustu Elisabeth Maxwellová. Do povědomí veřejnosti se Winton dostal dokumentem BBC z roku 1988.

Oceněn byl řadou britských i českých vyznamenání, byl povýšen do šlechtického stavu. V roce 1998 mu tehdejší český prezident Václav Havel udělil Řád Tomáše Garrigua Masaryka a v roce 2010 dostal od bývalého britského premiéra Gordona Browna medaili Hrdina holokaustu.

Nejvyšší vyznamenání i pro Churchilla

Sir Winston Churchill byl britským ministerským předsedou v letech 1940 až 1945 a 1951 až 1955. Byl jednou z klíčových postav druhé světové války. V kritických dobách vrátil Britům víru ve vítězství a s dalšími spojeneckými politiky se zasloužil o vojenskou porážku Německa.

V březnu 1946 přednesl Churchill na univerzitě v americkém Fultonu památný projev, v němž mj. prohlásil, že "od Štětína na Baltu až po Terst na Jadranu byla napříč celým kontinentem spuštěna železná opona", a vyzval demokratický svět, aby se semkl proti komunistickému nebezpečí.

Řád bílého lva je nejvyšší státní vyznamenání České republiky. Původně byl udělován lidem, kteří se zvlášť vynikajícím způsobem zasloužili o Československo.

Jeho držiteli jsou často současné a bývalé hlavy států, kromě těch ze sousedních zemí například bývalý americký prezident Ronald Reagan, španělský král Juan Carlos, britská královna Alžběta II., bývalá britská premiérka Margaret Thatcherová nebo bývalý český prezident Václav Havel. Držiteli vojenské varianty jsou také odbojáři a bojovníci s nacismem.

Související