V atmosféře Saturnu skončila mise americké sondy Cassini, která od roku 2004 kroužila kolem této planety a zkoumala i její okolí. S použitím zbytků paliva ji vědci navedli na sebevražednou dráhu a z ní, ještě než 15. září shořela, odvysílala sonda poslední data. Důvodem cíleného zániku byla obava, že pokud by Cassini kolem Saturnu kroužila dál, mohla by se srazit s některým z jeho měsíců, kde předtím objevila místa teoreticky vhodná pro život, a přenést tam pozemské mikroby. Před svým startem v roce 1997 totiž nebyla patřičně sterilizována. Výprava za 3,9 miliardy dolarů objasnila vznik Saturnových prstenců, objevila metanová jezera na měsíci Titan, kam vysadila evropský modul, a vyfotografovala výtrysky vody z dalšího měsíce Enceladus.